Proboscídeos: una familia de gigantes

Gigantes con trompa: el elefante africano actual junto al mamut lanudo y el mamut columbi.

Los proboscídeos son un orden de mamíferos que en el pasado tuvo muchos representantes pero actualmente sobreviven sólo dos especies: el elefante africano y el elefante asiático, ambos pertenecientes a la familia Elephantidae. Anteriormente existieron varias otras familias, pero lamentablemente todas desparecieron.

Dentro de las características de la mayoría estos animales cuadrúpedos (que en su mayoría eran de grandes dimensiones aunque también hubo algunos pequeños) eran poseer una trompa, colmillos afilados y ser completamente herbívoros.

Acá se hace una comparación gráfica de tres de los proboscídeos más conocidos que han existido: el mamut primigenius o mamut lanudo (que era mucho más chico que como se le suele ver en las películas), el elefante africano (el paquidermo más grande de la actualidad) y el gigantesco mamut columbi (que medía poco más de cinco metros de altura).

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